En Corée du Sud, le secrétaire à la Défense, Mattis essaye de rassure un allié

Defense Secretary Jim Mattis at Osan Air Base in South Korea on Thursday. South Korea is the first stop on his trip. He will also visit Japan before returning to Washington. CreditReuters

Le secrétaire à la Défense, Jim Mattis, est arrivé jeudi en Corée du Sud et a déclaré qu’il allait parler aux dirigeants du pays du déploiement d’un nouveau système de défense destiné à intercepter des missiles nord-coréens.

« Je vais leur parler de Thaad, absolument », a déclaré M. Mattis aux journalistes dans son avion, en utilisant l’acronyme de Terminal High-Altitude Area Defence, le système antimissile des États-Unis.

« C’est un système défensif », at-il ajouté. « Il n’y a qu’une seule raison pour laquelle nous aurions cette discussion en ce moment, c’est-à-dire les activités de la Corée du Nord. »

La Corée du Sud est un premier arrêt logique pour M. Mattis, qui visitera également le Japon avant de retourner à Washington.
Les tensions ont augmenté dans la région après que Kim Jong-un, le dirigeant nord-coréen ai proclamé lors de son discours de Nouvel An que son armée se préparait à conduire son premier essai de lancement d’un missile balistique intercontinental.

Mais les nations asiatiques ont également été préoccupés par les signaux contradictoires du président Trump…

Au cours de sa campagne, M. Trump a pensé que les États-Unis pouvaient économiser de l’argent si des pays comme la Corée du Sud et le Japon développaient leurs propres armes nucléaires – des commentaires qui allaient à l’encontre des décennies de la politique américaine de non-prolifération.

M. Trump a déclaré sur Twitter le mois dernier que la Corée du Nord serait arrêtée de développer la capacité d’atteindre les États-Unis avec une arme nucléaire. Mais il n’a pas dit s’il se référait à prendre des mesures militaires ou diplomatiques. « Cela n’arrivera pas », a-t-il déclaré  lors d’un test nord-coréen de missiles.

L’un des premiers actes de M. Trump en tant que président a été de se retirer formellement de l’accord de Partenariat transpacifique, qui avait été un pilier important de la politique commerciale de l’administration Obama dans la région. Les critiques disent que le retrait des États-Unis donnera à la Chine l’occasion d’étendre son influence.

Plus récemment, M. Trump a rassuré le Premier ministre japonais Shinzo Abe lors d’un appel téléphonique sur l’engagement « ferme » des États-Unis envers la sécurité de son pays. Il a fait la même assurance lundi dans un appel avec le président par intérim de la Corée du Sud, Hwang Kyo-ahn.

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«C’est une priorité pour l’administration du président Trump de prêter attention au nord-ouest du Pacifique», a déclaré M. Mattis. «Je vais me tenir au courant en les écoutant, en découvrant où sont leurs problèmes et ensuite nous allons travailler ensemble et renforcer notre alliance.

En Corée du Sud, le choix de M. Mattis de venir les rencontrer eux et le Japon pour son premier voyage officiel à l’étranger a été perçu comme un signe annonciateur de la gravité de la menace nucléaire croissante de la Corée du Nord. Son voyage a également été rassurant pour les Sud-Coréens, qui étaient devenus inquiets suites aux accusations de M. Trump au cours de sa campagne …

« En moins de deux semaines depuis sa prise de fonction, le Président Trump a presque quotidiennement émis des ordres exécutifs renversant non seulement les politiques de son prédécesseur Obama, mais aussi quelques-unes des anciennes lignes politiques américaines », a déclaré Go Myong-hyun, analyste à l’Institut Asan Pour les études politiques à Séoul, la capitale. « Dans ce contexte, le voyage du Secrétaire Mattis, qui sert à réaffirmer l’engagement des Etats-Unis envers ses alliés, est un cadeau inattendu ».

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« Le secrétaire Mattis a réaffirmé l’engagement ferme des États-Unis en matière de défense envers la Corée du Sud, y compris la dissuasion prolongée, et a déclaré que l’administration Trump traitera la menace nucléaire nord-coréenne comme une question de sécurité prioritaire », a déclaré M. Kim dans un rapport.
Il a dit que les deux alliés ont convenu de pousser cela avant avec le déploiement de missile de Thaad comme prévu.

 

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Mais les principaux dirigeants de l’opposition, conscients de l’éventuelle élection, s’opposent au déploiement, arguant du fait qu’il ferait peu pour défendre la Corée du Sud contre les abondants missiles à courte portée du Nord tout en irritant la Chine, qui pourrait engager des représailles économiques si le système était déployé.

Les Chinois s’opposent depuis longtemps au déploiement de défenses antimissiles limitées, craignant que ce ne soit le premier pas vers un bouclier antimissile plus complet qui aurait la capacité de se défendre contre leur propre dissuasion nucléaire.

M. Hwang a déclaré que le déploiement de Thaad est «inévitable» compte tenu de la menace de missiles en plein essor du Nord, ajoutant que son gouvernement consultait les États-Unis pour déployer le système de Thaad «dès que possible».

« Thaad est un outil de défense dont le déploiement ne devrait plus être retardé », at-il déclaré lors d’une récente conférence de presse. « Nous expliquons notre position de diverses façons aux pays voisins comme la Chine qui sont préoccupés par le déploiement de Thaad. »

Moon Jae-in, un dirigeant de l’opposition qui est considéré comme l’avant-coureur parmi les candidats potentiels à la présidentielle, a soutenu que la Corée du Sud devrait utiliser le programme de Thaad comme levier diplomatique avec la Chine, en gardant ouverte la possibilité qu’il ne serait pas déployé si la Chine contribue Dans les programmes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord. Il a dit que le déploiement de Thaad contribuerait à créer des tensions entre les États-Unis et la Chine et à rendre la position diplomatique de la Corée du Sud plus compliquée.

« Compte tenu de notre impasse avec la Corée du Nord et son programme nucléaire, notre sécurité passe par l’alliance avec les États-Unis qui sont notre prioritée absolue », a déclaré M. Moon aux journalistes récemment. « Mais le meilleur scénario pour nous est que les États-Unis et la Chine s’entendent bien. S’il y a des frictions entre les deux, ce ne sera pas facile pour nous.

M. Mattis ne prévoit pas un voyage dans la zone démilitarisée entre les deux Corées. Il n’a pas non plus l’intention de rencontrer l’opposition politique de la Corée du Sud. M. Mattis rencontrera les principaux chefs militaires américains, mais il n’a pas prévu de rendre visite aux troupes américaines.

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